Wie soll man für ungläubige Familienglieder beten?

Gott sorgt für uns

Eine der größten Sorgen und Herzschmerzen für viele Christen sind die Mitglieder ihrer Familien, die nicht zum Glauben an Christus gekommen sind oder die vielleicht den Glauben verlassen haben, mit dem sie aufgewachsen sind. Viele, viele von uns sind in unseren Gebeten für solche geliebten Menschen belastet, und manchmal ist es schwer zu wissen, wie und was wir beten sollen.

Das kann auch Christen betreffen, die am deutlichsten über die Größe des Evangeliums Christi und das Wunder der sich entfaltenden Erlösung Gottes von Ewigkeit zu Ewigkeit, die diese ganze weite Welt umfasst, erfahren haben. Sie wollen zu Recht ihre Gebete auf Gottes Gesamtbild ausrichten, im nach außen gerichteten und auf das Evangelium ausgerichteten Gebet, nicht im nach innen gerichteten und rein heimischen Gebet. Vielleicht können wir manchmal denken, dass unsere kleine Familie in der großen Geschichte von Gottes Heilsplan und -absicht für den ganzen Kosmos wirklich ziemlich unbedeutend ist.

Aber wir dürfen nicht vergessen, dass unser Gott zwar die ganze Welt in seinen Händen hält, aber er hält auch dich und mich! Derjenige, der die Sterne am Himmel benennt und zählt, zählt auch die Haare auf unseren kleinen Köpfen. Er kümmert sich um uns und unsere Familien, so wie er die Weite der ganzen Schöpfung kontrolliert. Und er hört die Gebete aller Kinder, die er liebt – einschließlich unserer Gebete für diejenigen, die wir lieben. Er ist freundlich und liebt es, seinen Kindern seine Freundlichkeit zu zeigen.

Deshalb liebe ich die Geschichte in 2. Könige 4 über die kinderlose schunammitische Frau, der Gott durch das Wort des Propheten Elischa einen kostbaren Sohn schenkt. Die Bibel signalisiert oft einen enorm bedeutenden Fortschritt in der Entstehungsgeschichte der großen Heilsgeschichte, wenn einer unfruchtbaren Frau ein Kind versprochen wird und sie einen Sohn empfängt und zur Welt bringt, der an Sarahs Sohn Isaak, Hannas Sohn Samuel oder Marias Sohn Jesus selbst denkt – jeder spielt eine entscheidende Rolle in der Heilsgeschichte – aber nicht hier. Es gibt keine große Bedeutung für die Erlösung der Welt; überhaupt keine. Nur eine namenlose Frau, in einer gewöhnlichen, unbedeutenden Familie, der ein namenloses Kind gewährt wird – und dann, als der Junge plötzlich stirbt, wird er durch die Barmherzigkeit Gottes wieder zum Leben erweckt. Es scheint überhaupt keinen Grund für all das zu geben (wir hören nie wieder von ihnen) – außer der reinen Freundlichkeit und Großzügigkeit Gottes!

Unser Gott ist der Gott, der, während er seinen unermüdlichen ewigen Plan und Zweck für die Erlösung des gesamten Universums erfüllt, sowohl die Zeit als auch die wunderbare Neigung hat, außergewöhnliche Güte zu zeigen und sich um gewöhnliche, „unbedeutende“ Familien zu kümmern! Und das ist es, was uns das Vertrauen geben muss, zu ihm im Gebet für unsere Familien zu kommen, so gewöhnlich und unwichtig wir uns auch fühlen mögen.

Hier sind also einige Dinge, an die wir vielleicht denken können, wenn wir versuchen, dies zu tun.

Bete treu

Zweifle nicht daran, dass der Herr gnädig ist und wünscht, dass Menschen gerettet werden. Bete weiter für ihre Erlösung, vertraue darauf, was Gott über sich selbst gesagt hat, und richte deine Wünsche auf Seine aus.

Es kann leicht sein, besonders nach langer Zeit, in der wir keinen offensichtlichen Sinneswandel bei denjenigen sehen, für die wir beten, zu zweifeln, dass Gott sich wirklich um sie kümmert und dass unsere Gebete nie Früchte tragen werden. Aber wir müssen uns an die Wahrheit erinnern, die im Evangelium offenbart wird, dass unser Gott es liebt zu retten!

Deshalb drängt Paulus die Gläubigen, „dass man vor allen Dingen Bitten, Gebete, Fürbitten und Danksagungen darbringe für alle Menschen“ und bekräftigt, dass „denn dies ist gut und angenehm vor Gott, unserem Retter, welcher will, dass alle Menschen gerettet werden und zur Erkenntnis der Wahrheit kommen.“. (1 Tim. 2:1ff). Es ist das, was wir im Herrn Jesus selbst sehen, der „Als er aber die Volksmenge sah, empfand er Mitleid mit ihnen, weil sie ermattet und vernachlässigt waren wie Schafe, die keinen Hirten haben.“, und dann seine Jünger aufforderte: „Darum bittet den Herrn der Ernte, dass er Arbeiter in seine Ernte aussende!“. (Mt 9,36-38). Das gleiche leidenschaftliche Verlangen zeigt sich auch in den Gebeten des Apostels Paulus für seine eigenen Lieben und Mitjuden: „Brüder, der Wunsch meines Herzens und mein Flehen zu Gott für Israel ist, dass sie gerettet werden. “ (Römer 10,1).

Unser Gott ist souverän; wir können ihn nicht verdrehen, um seinen Willen in unseren zu integrieren. Aber er ist der souveräne Retter, und wir können ihm vertrauen, wenn wir unsere Wünsche mit seinen ausrichten.

Betet, dass der Herr die Türen öffnet.

Betet für Zeiten, in denen ihr offen und deutlich über Christus und das Evangelium mit euren Liebsten sprechen könnt.

Aber betet auch darum, dass er euch befähigt, das Beste aus den Gelegenheiten zu machen, bei denen ihr das biblische Denken natürlich und mit Weisheit und Gnade in allgemeine Gespräche einbringen könnt, auf eine Weise, die sie die Wahrheit des Wortes Gottes sehen lässt.

Oftmals finden wir es sehr frustrierend, dass wir nur wenige Möglichkeiten haben, wirklich offene Diskussionen über das Evangelium mit denen zu führen, von denen wir uns sehnen, dass sie zu Christus kommen. Aber dann bedauern wir auch, dass wir keine Gelegenheiten wahrgenommen haben, wenn sie sich ergeben haben, oder dass wir nicht sehr gut verstanden haben, was wir hätten erklären wollen.

Der Apostel Paulus bat die Gemeinde zu beten, „damit Gott uns eine Tür für das Wort öffne, das Geheimnis Christi erkläre, damit ich es deutlich mache, wie ich sprechen soll“ (Kol. 4,3-4). Wir müssen auch für die Gelegenheit zu sprechen und für Klarheit in der Rede beten, und wir müssen auch ein Teil der Antwort auf unser Gebet für Klarheit bei der Formulierung des Evangeliums sein, indem wir uns selbst trainieren, dies zu tun. Betet also, dass der Herr euch hilft, ein klarer und kompetenter Botschafter der Wahrheit zu werden.

Wir müssen auch jede Gelegenheit nutzen, die wir haben, um die biblische Wahrheit im Leben zu sprechen, nicht nur, wenn wir eine klare Öffnung haben, um das Evangelium vollständig zu teilen. Deshalb sagt Paulus zu den Gläubigen in der Gemeinde: „Gehe in Weisheit zu den Außenstehenden und nutze die Zeit am besten. Lass deine Rede immer gnädig und mit Salz gewürzt sein, damit du weißt, wie du auf jede Person antworten sollst.“ (Kol. 4,5-6)

Wir werden mit unseren Familien viele Gelegenheiten haben, ein erfahrenes Wort im gewöhnlichen Gesprächen am Esstisch zu Weihnachten zu sprechen, oder auf einem Familienspaziergang, oder wenn wir die Nachrichten besprechen. Jedes Wort, das die Wahrheit Gottes bezeugt, ist ein Samenkorn, und wir können beten, dass einige von ihnen Wurzeln schlagen und anfangen, deine Lieben zum Nachdenken zu bringen. Lassen Sie sich nicht entmutigen, wenn es nicht so scheint – Sie werden wahrscheinlich der Letzte sein, der davon erfährt! Aber Gottes Wort kehrt nie zu ihm zurück, es ist am Werk, um seine Ziele zu erreichen, so unsichtbar und unbesehen es auch sein mag.

Betet auch für eure wortlose Kommunikation.

Betet, dass ihr durch euer respektvolles und heiliges Verhalten, das genauso viel und oft mehr gelesen, bemerkt und innerlich verdaut wird, als die Worte, die ihr sprechen könnt, die Wahrheit des Evangeliums zu eurer Familie sagen könnt.

Oft sind diejenigen, denen wir am nächsten sind, für uns am schwierigsten, eine offene Diskussion über das Evangelium zu führen. Dafür gibt es viele Gründe, nicht zuletzt die Komplexität der Balance zwischen Respekt und den Verantwortlichkeiten, die intergenerationelle Familienbeziehungen mit sich bringen. Aber diejenigen, die uns sehr nahe stehen, kennen uns sehr gut, und wir können uns nicht vor ihnen verstecken; das Glaubensbekenntnis, das wir mit ihnen teilen wollen, wird ständig mit dem Charakter bewertet, den wir ihnen zeigen. Deshalb müssen wir um Gnade beten, um eine echte, attraktive, christliche, gesunde, lebendige Wahrheit zu zeigen, die Bände über das Evangelium spricht, an das wir glauben, neben der gesprochenen Wahrheit, die wir hoffentlich auch mit ihnen teilen werden.

Darüber spricht Petrus in 1. Petrus 3,1-2, wo er sagt, dass selbst feindselige, ungläubige Ehemänner „ohne ein Wort durch das Verhalten ihrer Frauen gewonnen werden können, wenn sie dein respektvolles und reines Verhalten sehen“. Ich gehe davon aus, dass, obwohl die Besonderheit der Situation, die er dort anspricht, die der Ehefrauen ist, die Zeugen von Ehemännern sind, dasselbe für ungläubige Ehefrauen gelten würde (und im Zusammenhang damit gibt es Verordnungen „ebenfalls“ an christliche Ehemänner, dass ihr Verhalten eine wichtige Angelegenheit ist), und zu einem großen Teil auch in anderen engen Familienbeziehungen ähnlich.

Dies ist sicherlich keine Entschuldigung, um nicht klar und sogar mutig zu unseren Familien über das Evangelium zu sprechen (wie oben). Aber es ist eine Erinnerung daran, dass wir tatsächlich immer zu ihnen sprechen, ob wir es wollen oder nicht, in wortloser Kommunikation – die sie entweder erweichen und für die Botschaft Christi erwärmen wird oder anderswo -, Gott verbietet, sie von Christus abzuwenden, weil wir als sein Botschafter in dieser Familie unseren König und sein Königreich in einem falschen und schlechten Licht zeigen.

Deshalb müssen wir um Hilfe beten, um die Wahrheit klar und konsequent zu leben, damit unsere Lieben das wahre Christentum im Fleisch sehen können.

Betet, dass der Herr alle Zeiten nutzt.

Betet, dass auch Zeiten von Krankheit und Trauer in der Familie eure Lieben zu den ultimativen Realitäten erwecken.

Es sind oft Zeiten der Traurigkeit und auch der Feiertage, die die Familien in diesen Tagen zusammenbringen, in denen die Mitglieder oft über das ganze Land oder sogar die ganze Welt verstreut sind. Ein Tod in der Familie bringt die Beerdigung mit sich, aber ebenso wird die Diagnose einer schweren Krankheit wahrscheinlich zu einer Aufregung der Kommunikation führen, wenn die Nachricht verbreitet und diskutiert wird.

In Gottes gnädiger Vorsehung können diese traurigen Zeiten der Familienkrise zu den seltenen Gelegenheiten gehören, in denen die unvermeidlichen Realitäten unserer schwachen Sterblichkeit in das Bewusstsein derjenigen eindringen, denen es normalerweise gelingt, diese Dinge auszuschließen. Natürlich müssen wir sehr sensibel sein, wie wir reagieren und was wir in solchen Zeiten sagen; wir dürfen Trauer oder Leiden nicht in irgendeiner gefühllosen oder krassen Weise ausnutzen, wie es manchmal Christen tun können, durch schlecht gewählte Worte oder Taten. Aber wir können beten (und alles tun, was wir menschlich gesehen tun können, um sicherzustellen), dass die Worte, die zum Beispiel bei einer Beerdigung gesprochen werden, eine klare Herausforderung und ein klares Zeugnis für die Wahrheit des Evangeliums darstellen.

Was für eine Ermutigung ist es doch, dass wir die Gewissheit haben, dass der Heilige Geist selbst bereit ist, uns zu helfen, und wenn wir ratlos sind, „hilft uns der Geist in unserer Schwäche“.

Und wir sollten auch beten und uns dem Gebet Mose anschließen, dass unsere Lieben, unabhängig von der Krise dieser Art, mit unvermeidlichen ewigen Realitäten konfrontiert werden und so lernen, ihre Tage zu zählen und ein Herz für die Weisheit zu bekommen:

Denn alle unsere Tage schwinden dahin durch deinen Zorn; 
wir verbringen unsere Jahre wie ein Geschwätz. 
Unser Leben währt siebzig Jahre, 
und wenn es hoch kommt, so sind’s achtzig Jahre; 
und worauf man stolz ist, das war Mühsal und Nichtigkeit, 
denn schnell enteilt es, und wir fliegen dahin. 
Wer erkennt aber die Stärke deines Zorns,
deinen Grimm so, wie er zu fürchten ist? 
Lehre uns unsere Tage richtig zählen, 
damit wir ein weises Herz erlangen

(Psalm 90,9-12)

Betet um Durchhaltevermögen.

Wenn Familienmitglieder vom Herrn abgewichen sind, bete, dass der Herr dir einen Geist der hartnäckigen Treue und auch der liebenden Sanftmut schenkt, um ein Werkzeug seiner wiederherstellenden Gnade zu sein.

Eine der größten Traurigkeiten in jeder christlichen Familie ist, wenn einer unserer Lieben aus welchem Grund auch immer vom Herrn abweicht und einen Lebensstil lebt, von dem wir wissen, dass er um Gott und auch um uns trauert. Oftmals heute – vielleicht besonders, wenn es sich um einen Sohn oder eine Tochter oder einen jüngeren Verwandten handelt – kann es sich um eine sexuelle Beziehung handeln, die der Schrift widerspricht und die so mächtig sein kann, dass sie vom Weg der Erlösung wegführt.

Aber auch wenn die, die wir lieben, schrecklich in die Sünde verstrickt sind und im Ungehorsam leben, kann der Herr unsere Gebete und Handlungen als Mittel zur Wiederherstellung einsetzen. Deshalb sollten wir dafür beten, wie es Paulus für eine solche Situation in der Gemeinde von Korinth getan hat: „das aber wünschen wir auch, euer Zurechtkommen“ (2. Kor 13,9). Aber wir müssen erkennen, dass neben unserer Hingabe im Gebet für sie auch unser persönliches Verhalten ihnen gegenüber große Weisheit und Gnade erfordert, und deshalb müssen wir für uns selbst und für unseren Liebsten beten: „Brüder, wenn auch ein Mensch von einer Übertretung übereilt würde, so helft ihr, die ihr geistlich seid, einem solchen im Geist der Sanftmut wieder zurecht; und gib dabei Acht auf dich selbst, dass du nicht auch versucht wirst! Einer trage des anderen Lasten, und so sollt ihr das Gesetz des Christus erfüllen! “ (Gal. 6,1-2).

Betet trotzdem

Wenn du nicht weißt, was du konkret beten sollst, denk daran, dass der Herr weiß, was in deinem Herzen ist, und bete trotzdem!

Sehr oft befinden wir uns in der Situation, dass wir einfach nicht genau wissen, was wir beten sollen, für diejenigen, die wir lieben und für die wir uns interessieren. Was für eine Ermutigung, dass wir die Gewissheit haben, dass der Heilige Geist selbst bereit ist, uns zu helfen, und wenn wir ratlos sind, „Ebenso kommt aber auch der Geist unseren Schwachheiten zu Hilfe. Denn wir wissen nicht, was wir beten sollen, wie sich’s gebührt; aber der Geist selbst tritt für uns ein mit unaussprechlichen Seufzern. Der aber die Herzen erforscht, weiß, was das Trachten des Geistes ist; denn er tritt so für die Heiligen so ein, wie es Gott entspricht. “ (Römer 8,26-27).

Und so, selbst wenn unsere Urteile falsch sind, und wir für die falschen spezifischen Dinge beten, wenn unsere Herzen richtig sind, übersetzt der Geist Gottes unser Gebet sozusagen, so dass wir gehört werden, was wir gebetet hätten, wenn wir besser gewusst hätten, dass wir der Wille Gottes sind – selbst wenn wir tatsächlich nach dem entgegengesetzten konkreten Ergebnis gefragt hätten!

Zum Beispiel haben wir vielleicht inbrünstig darum gebetet, dass ein geliebter Mensch an einen bestimmten Ort zieht, weil es ihn in die Reichweite einer guten Gemeinde bringt, aber in Wirklichkeit bewegen sie sich woanders. Doch an jenem anderen Ort, an dem wir dachten, dass es viel weniger Hoffnung geben würde, hat der Herr sie auf den Weg eines Christen gebracht, der in ihr Leben kam und sie zum Glauben an Christus führte oder sie von ihrem Weggang zurückführte – und zwar auf eine Weise, die eine wunderbare Antwort auf unser Gebet war, obwohl wir eigentlich für den gegenteiligen Weg beteten!

Es gibt ein wunderbares Beispiel dafür in Davids Wunsch, den Tempel des Herrn zu bauen, wo Gottes Antwort auf diese konkrete Bitte lautete: Nein, es war nicht an ihm, sondern an seinem Sohn Salomo zu bauen. Aber wie Salomo Jahre später verkündete, als er den Tempel, den er selbst bauen ließ, einweihte: „Der Herr sprach zu David, meinem Vater: „Aber der HERR sprach zu meinem Vater David: »Dass es dir am Herzen lag, meinem Namen ein Haus zu bauen, dass dies dir am Herzen lag, daran hast du wohlgetan“ (1 Könige 8,18).

Wie freundlich und wunderbar großzügig ist unser Gott: Er hört die Schreie unserer Herzen, und selbst wenn wir um die falschen Dinge bitten, antwortet er uns mit den richtigen Dingen „viel reicher als alles, was wir bitten oder denken“ (Eph. 3,20)!

Übersetzt aus dem Englischen “How to Pray for Unbelieving Family Members” von William Philip

https://www.crossway.org/articles/how-to-pray-for-unbelieving-family-members